Уникальная книга о молитве Иисусовой

Редакция
Редакция
Книга старца Ефрема.jpg

В издательстве Свято-Троицкой Сергиевой Лавры вышло уникальное издание – «Старец Ефрем Аризонский. Беседы и письма».

Известный всему миру старец – архимандрит Ефрем (Мораитис), ученик святого Иосифа Исихаста – воссоздал многие обители на Святой Горе Афон, в Греции. В США и Канаде им основано около 20 монастырей.

В новой книге издательства СТСЛ собраны беседы старца об Иисусовой молитве («Господи Иисусе Христе, помилуй мя!»), которую подвижник советует произносить (вслух или про себя) и монахам, и мирским: «Эта молитва вас спасет, имя Христово вас просветит, вам поможет, восполнит все, чего вам недостает, вас возрастит, станет для вас всем!».

Предлагаем читателям краткое жизнеописание старца из новой книги.

Подростки-молитвенники

24 июня в 1928 году в небольшом греческом портовом городке Волосе Виктория Мораитис родила второго из трёх своих сыновей. Мальчик был назван Янисом (Иоанном). В будущем это знаменитый старец Ефрем Филофейский-Аризонский. Вот что рассказывал он сам о своем младенчестве…

Старц Ефрем .jpg

«Через сорок дней после моего рождения мама услышала голос: „Виктория, подойди! Смотри, твой сын – монах святогорец“. В удивлении она подумала: „Мой сын ведь только родился, как он может быть монахом?“ Она вышла из дому и увидела меня, новорожденное дитя, в одежде иеромонаха. Я был одет в игуменское облачение, украшен золотом и цветами… Она строго следила за мной и оберегала, чтобы принести Богу настолько чистое приношение, насколько это было в ее силах».

Когда Янис подрос, он стал прислуживать алтарником в одной из городских церквей, у иеромонаха Ефрема, который был чадом знаменитого афонского старца и аскета Иосифа Исихаста и часто рассказывал о нем. В Янисе тогда зародилось горячее желание увидеть этого удивительного человека и тоже стать его учеником.

Подростком Янис вместе со сверстниками проводил время в молитвах и псалмопении. Они создали что-то вроде молитвенного кружка.

Но тут случилась трагедия XX века – началась Вторая мировая война. А это то испытание, когда молитва им как раз и пригодилась… Голод, нищета и бесчеловечные казни наполнили страхом портовый Волос.

Выживший «убитый»

Старец Ефрем рассказывал: «По дороге в храм Панагии я сталкивался с ужасными картинами: один мой знакомый лежал вдоль дороги с пулей в голове, немного далее был врытый в землю столб, и четыре человека, замученные гестаповцами, были привязаны к нему колючей проволокой… Не помню, сколько наших друзей я видел повешенными на деревьях и фонарях... Когда стрельба возобновлялась, город охватывал ужас: немцы, итальянцы, греческое сопротивление – все стреляли и убивали друг друга. В таких условиях я, моя мама, Мария и другие дети бегали в храмы и совершали всенощные бдения».

В ту пору Янис, как и все горожане, часто находился на грани жизни и смерти. «В пригороде, на месте захоронения, в списке убитых есть и мое имя», – рассказывал потом старец. В суровых испытаниях юноша укрепился в вере и возмужал.

Сбылась мечта. Послушник старца Иосифа на Афоне

В 1947 году, когда Янису было 19 лет, следуя зову сердца и по благословению матери, он прибыл на Святую Гору Афон, в Малый скит Святой Анны. Здесь он стал послушником знаменитого старца, аскета и молитвенника Иосифа Исихаста, который «обтесывал его топором».

Отец Ефрем с преподобным Иосифом Исихастом.jpg

Свою первую встречу с отцом Иосифом он описывает так: «Был субботний вечер, и к утру должен был подойти отец Ефрем с Катунак, чтобы служить литургию. Когда я лег спать, мне приснился кошмар, и на мой крик пришел старец Иосиф, однако я не узнал его, так как никогда прежде не видел. Он был среднего роста, крепкого телосложения, босой, с большими спокойными голубыми глазами».

Первые годы жизни Яниса на Святой Горе прошли в тяжелых трудах и испытаниях. С одной стороны, ежедневный изматывающий физический труд, работа грузчиком, подвиг умного делания в часы ночного бдения, бодрствование от заката до утра, труд устной молитвы в течение дня, минимум общения и сна, ежедневные воспитательные укоризны со стороны преподобного Иосифа, но, с другой стороны, великая помощь благодати Божией. В этих условиях в нем выработались качества подлинного христианина, основанные на смирении.

Взаимность Бога

Старец Ефрем на Афоне.jpg

Краеугольным камнем общины была молитва Иисусова («Господи, Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй меня грешнаго» – ее полный вариант) и все, что с ней связано: послушание, молчаливое братолюбие, частая и искренняя исповедь, ночные бдения, покаяние, самодисциплина.

Старец Иосиф, видя самоотверженность Яниса, всего через девять месяцев постриг его в великую схиму (высшая ступень монашества) с наречением имени Ефрем. Это произошло 13 июля 1948 года.

Приближалась кончина старца Иосифа, и отец Ефрем, тогда уже иеромонах, спросил старца, доволен ли тот его послушанием и жизнью, на что получил следующий ответ: «Как ты утешил меня, чадо, так Бог да утешит тебя».

Этим ответом ему был выдан «красный диплом» древнейшего «университета святости» – Святой Горы Афон.

15 августа 1959 года старец Иосиф закончил свой земной путь. Афонские монахи свидетельствовали, что отец Ефрем, упокоив своего старца, с которым провел 12 лет, унаследовал его дар молитвы.

Вот что потом вспоминал о наставлениях отца Ефрема его ученик – настоятель монастыря Святого Антония Великого в Аризоне архимандрит Паисий: «Мой старец Ефрем советовал всем без исключения – монашествующим и мирянам – произносить Иисусову молитву – постоянно. Он был знаком со множеством семейных людей, которые, несмотря на заботы о воспитании детей, несмотря на все свои обязанности и дела, были способны достичь непрестанной молитвы».

«Всех, кто встречался ему на жизненном пути, он побуждал постоянно повторять вслух Иисусову молитву, чтобы их ум со временем стал чистым от помыслов и фантазий… За очищением ума человек продвигается на следующую, более сложную для достижения степень – очищение сердца».

К старцу неизменно тянулись люди. Общину старца, состоявшую уже из 25 человек, 1 января 1973 года принял монастырь Филофей, в котором тогда жили всего семь монахов.

Афонские отцы, посещавшие монастырь Филофей, были удивлены его порядком – как внутренним, так и внешним. В скиту отец Ефрем вместе с братией поддерживал такую идеальную чистоту, что при входе, у калитки, люди невольно снимали обувь.

Один за другим монастыри Констамонит, Ксиропотам и Каракал просили помощи старца – и получали ее.

Монастырь Аризонской пустыни

В начале 1978 года отцу Ефрему срочно потребовалось сделать хирургическую операцию в Канаде, после которой он больше месяца провёл в Северной Америке. Старец встречался с представителями греческой диаспоры, духовная жизнь которой пришла в полное расстройство: люди годами не исповедовались, в тяжких грехах подходили к причастию. Чтобы духовно помочь канадским и американским грекам, старец начал регулярно приезжать в Америку. Так началась великая миссионерская деятельность подвижника в Новом Свете.

Однако частые поездки старца в Америку вызвали недовольство Кинота Святой Горы Афон. Старцу поставили условие: или он останется в своем монастыре на Афоне, или же переселяется в Америку. Следуя повелению Божию, в 1995 году архимандрит Ефрем окончательно переехал в США.

Первое время Американская Архиепископия Константинопольского Патриархата не принимала старца. Он встретил клевету и оскорбления и был вынужден обратиться за помощью в Русскую Православную Церковь Заграницей, где его приняли с любовью и пониманием.

Больше года отец Ефрем находился в юрисдикции РПЦЗ, пока  Константинопольский Патриарх не изменил свою позицию и не взял старца под свое покровительство. Более того: он дал ему исключительное право открывать монастыри на территории Канады и США.

Первым, в 1989 году, им был основан женский монастырь Рождества Пресвятой Богородицы в Пенсильвании.

А в 1995 году в дикой пустыне американского штата Аризона архимандрит Ефрем учредил свой главный мужской монастырь в честь преподобного Антония Великого.

Всего за несколько лет трудами и попечением старца в США и Канаде было основано около 20 мужских и женских обителей. При этом он продолжал опекать четыре монастыря на Афоне и семь женских монастырей в Греции. В этих обителях до сих пор ощущается дух старца, особая атмосфера молитвы, умного делания.

Господь сподобил отца Ефрема дожить до церковного прославления в лике святых его учителя – ныне прославленного старца Иосифа Исихаста. Через полтора месяца после этого события, 7 декабря 2019 года в монастыре Преподобного Антония Великого в Аризоне отец Ефрем перешел в жизнь вечную.

Его мощи покоятся в храме-усыпальнице в честь преподобного Иосифа Исихаста и святого великомученика Мины.

Продолжение следует.

Приобрести книгу «Старец Ефрем Аризонский. Беседы и письма» можно в магазинах Свято-Троицкой Сергиевой Лавры или заказать по телефону: 8-995-655-14-20 или по адресу: book@lavra.ru